乳酸菌とは、腸にいて糖を発酵し、乳酸なんかの有機酸を生成する菌のことを言い、食物の消化吸収を助ける働きなどをしているんです。乳酸菌には、いくつもの種類(まずはこれを把握することが第一歩となるでしょう)があって、植物性乳酸菌もその中の一つ。「乳酸菌」っていえね、ヨーグルト(菌さえあれね自分でも作れますが、品質を安定させるのは難しいようです)やチーズ(牛乳などの動物の乳を凝固させたり、発酵させたりして作る乳製品です)などに含まれているというイメージがあるものですが、この乳酸菌、実は漬物や味噌などにも含まれているんですね。ヨーグルト(健康のために食べるのであれね、特定保健用食品認可のものを食べた方がいいでしょう)やチーズというように、牛乳(人によっては、飲むことでお腹を壊してしまうケースもあります)の発酵食品に生息している菌を「動物性乳酸菌」。一方、日常から摂取する全部の野菜(たくさん食べるようにすると、ダイエットにも健康にもいいでしょう)(大根、きゅうり、なす、にんじん、キャベツなど)に付着して生息している乳酸を「植物性乳酸菌」と言っています。植物性乳酸菌は、特に漬物や味噌等に多く生息しているのですが、これは、ブドウ糖や果糖、麦芽糖など、いろいろな糖類を分解して乳酸を作り、発酵食品を作る働きがある為です。植物性乳酸菌は、糖の濃度がまちまちであったり、食塩が配合されているなど、厳しい環境の中で生息しています。その為に、動物性乳酸菌より生命力が強く、乳酸菌の多くは胃で死滅してしまう中、植物性乳酸菌は、腸まで生きたまま届き、人体によっては効果的に働いてくれます。植物性乳酸菌の含有量が多いのは漬物や味噌とはいっても、特に良質の乳酸菌が多いのは「ぬか漬け」です。かつては、お袋の味等とも言われ、たくさんある家庭で漬けられていたぬか漬けそうはいっても、近年は激減しているのです。手が掛かりますから、手作りするというのは大変なのですが、日本の代表的な漬物のひとつであるぬか漬け、体の為にも積極的に摂るようにしたいですよねー